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「成功事例に浸るな!」西川隆がデザイナーに伝えたいこと

「成功事例に浸るな!」西川隆がデザイナーに伝えたいこと


――食品スーパーの再生請負人として名高い、西川隆さん。ガイアの夜明けやソロモン流など、数多くのTV番組など多くのメディアで引っ張りだこの社長さん(デザイナー兼プロデューサー)です。現在、(株)プログレスデザイン様でデザイナー募集(大阪市中央区&東京都品川区)を行っているということで、独占取材をさせていただきました!


仕事が無くなる恐怖を味わったことがありますか?


――デザイナーになったきっかけは?


元々、絵が好きで漫画家志望でした。漫画研究部に入って、テスト勉強中も勉強してるフリして絵を描いていました(笑)でも「漫画で食ってけるか?!」って家族には猛反対されて。それでも絵は好きだし、いろんな表現方法を学びたかったからデザイン専門学校に進学して、デザイン事務所に就職しました。


――当時のデザイナーの仕事はいかがでしたか?


初めはグラフィックデザイナー志望で会社勤めをしましたが単価安い…長時間労働で安月給…。もう結婚できない、家も買えない…と絵は描けても将来を描けないデザイナーでした(苦笑)そこで花形☆インテリアデザイナーもやって、ホテル、カフェ、カラオケボックス、コンビニのデザインを担当しても、売り上げが少ない仕事にいつも振り回されっぱなしでした(泣)

さらには自分が創りたいデザインばかりして、肝心のお客様の想いやご要望には目を向けない先輩たちが多いこと…(悲)クレーム処理はいつも僕の仕事でした(笑)


――泣きっ面に蜂状態だったですね…ですが、ここでへこたれないのが西川さんですよね!!


ご意見をいただけるお客様には、いつも学ばせていただきました!!一生懸命、お客様のためにアイディアを出して課題を解決する姿勢が大事ですよね。みんな信頼0%~90%の仕事でやり切ったと思ってしまうけど…僕は信頼90%→100%にするのが仕事だと思うんです。その10%UPに死に物狂いで取り組みました。


――逆境を成長の場にデザインしたんですね!!その後は順調かと思いきや、バブル崩壊があったんですよね…


もうエグいで…デザイン料カット通り越して仕事無くなってん!!泣く泣くデザイン業から離れていく友達も多くて。今までデザインしたお店もどんどん閉店し、しまいには僕が勤めてた設計事務所も倒産しました。家族もいるのに収入0…


――大黒柱の西川さんに人生の危機が迫ったんですね…ですが、デザイナー辞めなかったから今があるんですよね?


俺にはデザインしかないですから。何としてでも、大好きなデザインだけは手放したくなかった!

そこで必死になってたら「人はどんなことがあっても、衣食住の食は絶対に外さない!みんな外食は毎日しなくても、スーパーにはほぼ毎日行くはずだ」とひらめきました!



――家庭の食を支えるスーパーマーケットの店舗設計デザインなら絶対に仕事が途切れないし、衰退しない!!と考えたのですね


僕の勘は今でも正しかったと思います。間違ってたら20年も続いてないです(笑)

このコロナ禍でも僕らがデザインしたお店は売上落ちるどころか、上がってますから!

もう仕事無くなる恐怖はコリゴリや!(笑)だから、ウチは不景気でもメチャクチャ強い道を選んだんや!これなら一生、大好きなデザインを続けられるでしょ☆



ウチの方針は「絶対に売れる、儲かる、機能する!新しいデザイン」


――スーパー以外の店舗のデザインは一切しないんですか?


ほぼ無い!実績としては物販・小売店、飲食店、ホームセンター、ショッピングモールがありますが、基本はスーパーマーケットだけ!

よく「オシャレなカフェのデザインしましょうよ!」とか言われるんです。まぁ、デザイナーなんだから、そりゃ華やかなことがしたいよね!でもそれは…僕の経験上、地獄への道なんだよね。


――オシャレだけでは潰れる…という現実を身をもって経験されてますもんね(汗)また、貴社にとっては「全スーパー☆オーダーメイドデザイン」が勝ちパターンですもんね!


その代わり、絶対に儲かるスーパーにせなあかんけどね(笑)

その心地よいプレッシャーを武器にするのもデザイナーの務めです。

おかげさまで飛び込み営業とかしなくても、ご紹介で依頼が来ます!あと、スーパーには10年〜15年に1回は改装がありますから、反響が出ると後でリピートしてくださるんです。だから、絶対にデザインで食べていきたい!っていう人には「ウチは安定感のある職場なんで安心してください」と伝えたいです!



いくら天才と言われても、俺1人じゃできへんこともある(笑)


――ってことは、デザイナーの仕事を守る環境はあるので、あとはここで頑張ってくれる人を集いたいんですよね!


そうですね!現在、社員は17名いるのですが、なんせ独特な仕事ですから一人前のデザイナーに育てるためには5年〜10年はかかることが分かって…。本当は僕みたいに1店舗のデザインを一貫してやり切るスタイルで各自進めていければと考えているんですが、まだまだ中堅&新人ばかりでして(苦笑)今は僕が大枠を作って、各所にアシストでみんなに入ってもらっています。



――皆さん、西川さんの元で修行中なんですね!皆様、普段からきっと観察力を鍛えていたりするんじゃないでしょうか?


もう行く店舗、読む漫画、観る映画全部に集中して、のめり込んでる子が多いですよ!「遊び心を忘れないで!」と僕が伝えているので、各自が様々なアンテナを張って新しいものを創ろうとしています。

何故、ここまで新しさにこだわるかというと、かつて潰れていったデザインたちを思い返すと、成功事例のパクりばっかりで!パクりじゃ世の中動かせない!新しさに挑戦しないと進まないんだぞ!と思ってます。それが社名の由来(プログレス:前進)でもありますし。


――「毎日いくスーパーだからこそ、飽きないデザインを作ろう!スーパーで働く人たちも元気にできる店舗設計にリニューアルしよう!」など、様々な意味やコンセプトをお客様より深く考えて実現するお仕事ですもんね。貴社にしかできない、人の心に響く最新デザインをお届けしたいからこそ、頑張っている姿勢に胸を打たれますね。


そのためには毎日センスを磨き続けたり、表現の幅を広げるための取り組みが大事ですからね!

「スーパーはこうあるべき!」という概念を突き破ってこそ、プログレスデザインだから☆

僕も若い頃、スケッチブックとメジャー持参でいろんなものを見るようにしてました。自己投資は必要経費、アメリカ視察にも行きました。「自分の視野って狭いなぁ~(泣)何でも表現しようがあるやん!色も光も材料も最大限活かせば、カタログなんかに頼らずに何だってできる!!どんだけ発想遊びができるかが勝負や!」と思いました。

だから常に、いろんなことに神経を張り巡らせて、研ぎ澄ませれるようになったら、未経験でも経験者でも関係なく伸びていくと思います☆


――ちなみにデザイン経験者の方が貴社に入社されることも多いかと存じますが、入社後は、どんなリアクションが多いですか?


えぇ?!そんなやり方があるんですか?!☆って目からウロコ出てる人多いですよ(笑)

「デザインはこうあるべき!」っていう思い込みが剥がれていくんでしょうね。

デザインが得意で上手い!よりも、お客様の気持ちを汲んで、痒いところまで手がとどくデザインと仕事ができる人の方が絶対に伸びますし、お客様の利益も叶えられるデザイナーになっていくように思いますから、そこは学びが多いのかも。


――未経験者はもちろん、今の自分を変えたい!と思っているデザイナーさんにとっても良さげな環境ですね☆


ありがとうございます。デザイナーへの教育や研修はしっかりしてあげたい!と思ってますんでね☆

例えば、毎年香港に年1回、お客様と一緒にスーパー巡り研修兼社員旅行に行ったり、入社3年目以降になればアメリカのスーパー視察ツアーもあります!



もちろん社員交流も大事なんで月1回焼肉、イタリアンとかにも行ったりとかもありますよ(笑)直近ではリゾートトラストを導入したんで会員優待で有馬温泉いきましたよ、一番良いお部屋で宿泊してきました(笑)みんな仲良くやってますね!


――みんなで高みを目指していける環境と、福利厚生が充実してますよね!!


1人1人が、自社やお客様のコンセプトを理解して、型にハマらないデザインをし続けないと伸びていかないんでね。

だからこそ入社してくれたデザイナーはみな宝物です。スーパーの商品に光を当てるだけじゃなくって、ウチで輝く宝石たちがもっと輝けるように光を当てていきたい!と思っています☆


僕の右腕になって!とかは言いません(笑) まずは基本をマスターしてください。

発想やデザインの枠組みを広くしていきましょう!そして「未だ見たことないデザインを作ってみました!」と胸を張って見せに来てください☆

僕にはない、君たちにしかない感性や視点を笑顔で僕やお客様に提案してくれる日を心待ちにしています!!



――ステキなメッセージをありがとうございました!!きっと今も、コロナ禍でデザインを続けるか迷っている方がいらっしゃるかもしれません。ですが、デザインを一生やりたくて、極めたい人たちがたくさんいると思います。

デザイナーの皆様!!ぜひその道を諦めず(株)プログレスデザインへお越しください!!!


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By,インビジョン ライター 一緒俐(いおり)